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Calle 13
POR DAVID FRANCO
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Octubre 2010
La Fokin Izquierda. Trece escenas con Calle 13
Ms que un simple do de raperos puertorriqueos, Residente y Visitante son filsofos subversivos. La msica y sus letras son el vehculo que utilizan para llevar sus ideas polticas a la gente.
Por Diego Enrique Osorno / Fotografas de David Franco
Residente y Visitante: Calle 13
1. SOBRE LA INFORMALIDAD DE DOS AMIGOS QUE COMPARTEN IDEAS ACERCA DE LA REALIDAD SOCIAL
Un da antes de un concierto en el estadio Dennis Martnez, el 1 de junio de 2007, el cantante de Calle 13 Ren Prez Joglar sostuvo una entrevista con Daniel Ortega, presidente de Nicaragua. El Ortega de hoy es un hombre que consigui su segundo gobierno despus de promoverse como un lder moderado, cercano a Dios y aficionado a las camisas rosas. Pero ellos tuvieron una conversacin sobre el pasado: la poca en la que Ortega era un intransigente lder de la guerrilla sandinista, y Managua reciba a activistas de diversas partes del mundo que todava tenan ideales y estaban entusiasmados con la idea de apoyar la causa de los sublevados en contra de un corrupto rgimen solapado por Estados Unidos. Uno de tantos visitantes solidarios de aquella poca fue el pap de Ren, abogado sindical de nombre Reinaldo Prez, quien se integr a una brigada internacionalista que recorra la Nicaragua insurrecta.


La reunin llevaba una hora cuando Ren se anim a presentarle a su madre al comandante Daniel Ortega. El cantante acerc su torso al Presidente de Nicaragua, y presumi un jovial y radiante rostro de Flor Joglar tatuado a lo largo y ancho del hombro izquierdo. Despus de mostrarle el rostro de su madre, actriz de teatro independiente, Ren le nombr a cada uno de sus seis hermanos mientras sealaba los tatuajes con los nombres de ellos acomodados a lo largo del brazo izquierdo. Al concluir el pase de lista, se hizo el silencio en el recinto oficial. Luego Ren apunt hacia una calavera pintada en su cuerpo: Y ahora le presento a mi pap, dijo. El gobernante solt una carcajada que los dems acompaaron con risas triviales.

Aquel da, luego de su visita a la casa presidencial nicaragense, Ren le dio una entrevista a la reportera Patricia Vargas, enviada especialmente desde Puerto Rico por el peridico El Nuevo Da para cubrir el concierto de la banda. El cantante, que entonces tena 29 aos de edad y llevaba puesta una camiseta basquetbolera color malva de los Pistones de Detroit, le describi la emocin que senta: Fue impresionante poder apreciar cmo la msica nos une a un pas y a un tipo como ste, que movi una revolucin... Siento que he llegado a un nivel en el que se me estn cumpliendo los propsitos. Cuando le habl de mi concierto, entendi que estamos en la misma frecuencia a nivel social. Le mand saludos a mi pap, Reinaldo Prez, que lleg a Nicaragua en 1980 con las brigadas de ayuda para el pueblo. ste ha sido un momento importante en mi vida.

Horas despus, la periodista, reconocida en Puerto Rico por su hbil manejo de notas sobre la farndula, mand a la redaccin de su peridico una crnica que iniciaba as:

Por Patricia Vargas / Enviada especial de El Nuevo Da / 1 agosto 2007
El del jueves fue otro sueo cumplido para Ren Prez, el Residente de Calle 13, cuando conoci al presidente de Nicaragua, Daniel Ortega.
El mandatario recibi al cantante en la casa presidencial junto a tres de sus hijos, en un encuentro que se dio con la informalidad de dos amigos que comparten ideas sobre la realidad social.

2. SOBRE EL HECHO DE QUE YA QUE SE TIENE EL MICRFONO EN LA MANO DEBE HACERSE ALGO MS QUE MOVER LAS NALGAS
El nombre de Calle 13 es el de la vialidad del fraccionamiento El Conquistador, donde viva Ren Prez, y donde l y Eduardo planearon durante su adolescencia el tipo de banda que queran formar algn da. Para ingresar a este barrio ubicado en Trujillo Alto, un municipio conurbado de San Juan que est en las colinas hmedas de Puerto Rico, haba que detenerse en una caseta de seguridad en la que Eduardo se identificaba como visitante, mientras que Ren lo haca como residente. De ah ambos retomaron los sobrenombres con los que ahora se identifican ante su pblico.


Residente y Visitante se conocen desde pequeos, cuando el pap de Eduardo se cas con la mam de Ren y todos emprendieron un proyecto de vida comn. Aunque el matrimonio entre los padres de ambos no dur muchos aos, la amistad se mantuvo. Ren y Eduardo se ven como autnticos hermanos y as piden que se les llame.

Cuando Ren se reuni en agosto de 2007 con el presidente Daniel Ortega para hablar de la realidad social de Latinoamrica, el xito de Calle 13 era impresionante. La banda haba ganado tres premios Grammy con su primer disco, y cantantes como Beyonc y Nelly Furtado les haban pedido que cantaran con ellas. Con el segundo disco acababan de desbancar de la lista de ventas latinas a Jennifer Lopez y despus ganaran otros cuatro premios Grammy ms. Por si fuera poco, a Eduardo lo acosaban modelos de chupadas mejillas heroinmanas que aparecen en revistas de moda y Ren era novio de una miss universo, Denise Quiones, joven periodista triguea de Puerto Rico que haba ganado el certamen internacional en 2001.

En ese momento, en el que Ren sola decir con frecuencia en entrevistas televisivas: Ya que tenemos el micrfono en la mano hagamos algo ms que mover las nalgas, Calle 13 cumpla slo tres aos de haber grabado sus primeras canciones en un estudio de Jiggiri Records, sello independiente creado por Tego Caldern, rapero que aparece en la pelcula Rpido y furioso. A Caldern se le conoce tambin en Puerto Rico como el precursor del reggaeton alternativo, una clasificacin que igual suele usarse para lo que hace Calle 13, aunque la banda la rechaza porque se define as misma como urbana. El gnero urbano, de acuerdo con Ren, incluye a Rubn Blades y a Manu Chao, que son urbanos porque ms all del tipo de msica que hacen hablan en sus letras acerca de todo lo que les rodea, en especial de poltica, sexo y religin. Pero la mezcla de reggae, salsa y hip-hop de la cual nace el reggaeton es inconfundible al escuchar Calle 13. Cuando estaban grabando en 2005 sus primeras canciones, Ren convenci a Eduardo de usar los sonidos de moda del reggaeton para mezclarlos con otro tipo de msicas, desde la electrnica hasta el tango. La intencin era cantar lo que ellos quisieran, pero tambin era poder entrar a los barrios de Puerto Rico que estaban enfebrecidos con la msica de Daddy Yankee, rey absoluto del escenario musical hasta que apareci Calle 13.

3. SOBRE LA POSIBILIDAD DE QUE SI PUERTO RICO SE INDEPENDIZA DE ESTADOS UNIDOS SE ACABE EL AIRE ACONDICIONADO EN LA ISLA
Flor Joglar, la madre de Ren Prez, fue una de decenas de jvenes actrices de Puerto Rico que, ante la escasez de oportunidades en los circuitos comerciales, se integr a un proyecto alternativo llamado Teatro del Sesenta, compaa con propuestas arriesgadas, que mont el musical La verdadera historia de Pedro Navaja, con canciones del salsero panameo Rubn Blades y la notoria influencia del teatro pico creado por el alemn Bertolt Brecht. La obra tuvo xito en San Juan y fue llevada en 1983 al teatro musical de La Habana, Cuba. En una de las escenas, un banquero cnico canta feliz: La miseria es lo ms grande que ha creado la humanidad, la miseria siempre trae prosperidad, la miseria es un recurso que jams se nos agotar.


Reinaldo Prez, el pap de Ren, adems de participar en brigadas de apoyo a las luchas revolucionarias latinoamericanas del momento, defenda los derechos humanos de los obreros de Puerto Rico y escriba de vez en cuando artculos sobre msica popular o sobre el saxofn alto, un instrumento que a veces toca entre gruesos expedientes laborales amontonados en su escritorio.

Con esa base poltica, Ren y Eduardo comenzaron a viajar por el continente despus de lanzar su primer disco. Pronto se hicieron ms crticos de la realidad de su pas, una isla de 3.5 millones de habitantes colonizada an por Estados Unidos. Los viajes sirvieron para contrastar la realidad boricua con la de otros lugares. La ciudad de Mxico, con sus 20 millones de personas, los impresion. El da que arribaron por primera vez, mientras Eduardo escuchaba msica rara que haba conseguido en la calle, Ren se subi a la azotea de un edificio del centro de la ciudad y mir el horizonte de lucecitas encendidas cada la noche. No haba final en su vista y tuvo la misma sensacin de infinito que cuando se pona a ver el mar en San Juan. Pens que en Mxico todo ocurra al mismo tiempo: ese da una granada haba matado a ocho personas, pero Los Fabulosos Cadillacs cantaban ante 70 mil personas.

Puerto Rico oficialmente es considerado territorio no incorporado a Estados Unidos, lo que significa que pertenece a Estados Unidos, pero no forma parte del pas. Mejor explicado sera as: Barack Obama es el presidente de los puertorriqueos, aunque los puertorriqueos no pudieron votar por l. Ren suele llamarles arrodillados a los que estn a favor de que Puerto Rico siga siendo una colonia estadounidense, pero el cantante sabe que la desinformacin y el miedo son las cosas que impiden que crezca la causa independentista en la isla. La imaginacin y el espritu boricuas estn colonizados. En la escuela donde Ren estudi de nio, una maestra le dijo que si Puerto Rico se haca independiente se iba a acabar para siempre el aire acondicionado en la isla.

4. SOBRE UN SALUDO PARA TODOS LOS OBREROS Y POBRES DE MONTERREY QUE VINIERON AL ESCNICA BAR
La voz de Ileana Joglar es tan fuerte, calmada y musical, que no parece provenir de su garganta. Es como si dentro de su delgado cuerpo hubiera un fino aparato electrnico producindola, mientras cantaba en el bar Escnica de Monterrey, donde Calle 13 daba un concierto ante ms de mil personas. Ileana era una muchacha de 18 aos, de belleza frgil. Acompaaba a sus hermanos Ren y Eduardo en algunas canciones, mientras se lanzaba como solista con la ayuda de Angelo Medina, antiguo representante musical de Ricky Martin.


Algunos de los asistentes que no conocan mucho de Calle 13 estban impresionados no nada ms por la voz y la descarga de los ojos raros de Ileana. Imaginaban que un concierto de la banda equivala a ver slo en el escenario a Residente y Visitante, el primero cantando y el segundo haciendo la msica desde una consola, sin embargo se toparon con toda una orquesta que apenas caba encima de la tarima. Dos trompetas, dos trombones, dos percusionistas, un bajo, una guitarra y dos coristas hacan la msica junto a Visitante, un peculiar director que de acuerdo con la cancin usa desde un acorden norteo hasta el theremin, raro instrumento electrnico que parece sacado de una pelcula futurista. Esto hace que en vivo Calle 13 suene con un mayor poder con el que de por s se oyen sus grabaciones.

El concierto comenz poco antes de la medianoche del 19 de febrero de 2010. Ren y Eduardo haban llegado ese mismo da a la ciudad procedentes de Veracruz, donde participaron en el Carnaval del puerto. En Monterrey, la violencia y la muerte cotidiana estaba desatada en esos das a causa de una guerra urbana entre crteles de la droga a los que ya no les importa usar las calles como campos de batalla. Cuando Ren apareci en escena, fluido y liviano, con un pants de Adidas color verde y una camisa sin mangas que mostraba sus brazos fornidos y tatuados, tom el micrfono y areng: Vamos a disfrutar, putos. Yo quiero que todo mundo suba, y que brinque Monterrey. Tenemos que estar despiertos porque estamos respirando. Hay mucha gente que se ha muerto, hay que demostrarle a la luna y a las estrellas que estamos respirando, Monterrey, vamos a brincar.

En persona, Ren es ms bajito de lo que parece en fotografas y videos. Tiene ojos vivaces color almendra, parecidos a los de una vbora. Se mueve mucho en el escenario y de vez en cuando se burla de los cantantes de reggeaton. La noche del concierto en Monterrey lo hizo de Pitbull, un reguetonero al que parodia como lacayo de los yanquis, cantando I Know You Want Me. Tras imitarlo graciosamente, dijo: Esta cancin que sigue tambin se la quiero dedicar al noventa por ciento de los reguetoneros que son una mierda. Luego interpret Que lloren, en la que hay una de las habituales y satricas declaracin de principios de Calle 13:

Esto no se trata de ganarse premios, ni de vender discos/
ni de carros, mujeres, hoteles, ni que si te comiste 30 mariscos./

Se trata de cmo con palabras te puedo tumbar la carrera/

frente a todo el mundo, como Bin Laden con las Torres Gemelas
.


La mayora de las letras de Calle 13 son hechas por Ren, quien parece una mquina de rimar a la que le gusta escribir cuando est en movimiento, de viaje. Su proceso de creacin es emprico, ya que prefiere vivir ms que leer, aunque pas casi cuatro aos estudiando Arte en Georgia, Estados Unidos, y en Barcelona, Espaa. El da que viaj a Monterrey tena en su maleta slo dos libros: Diablo guardin, de Xavier Velasco, y El Anticristo, de Nietzsche, los cuales apenas hoje en varias semanas. Al llegar a una ciudad, Ren trata de registrar todo lo que ve o lo que le cuentan y se sienta a escribirlo. De ah vienen sus canciones, o de viajes que hace pero a travs de internet, donde suele tener hasta 20 pantallas abiertas cuando se sienta frente a su computadora.

La tocada dur casi dos horas, y entre el pblico, en su mayora jvenes con suficiente dinero para gastar ms de 500 pesos en una noche de fiesta, haba uno que otro cumpliendo el estereotipo reguetonero: la gorra de lado, las camisas deportivas, los pantalones holgados y el perreo, que puede quebrar fcilmente una cintura veterana. Haba dos rubias de ojos verdes, verde brillante, verde anticongelante, que bailaban sin parar, posando a veces para que las miradas pudieran encontrar que sus blusas decan al frente Someones bitch.

Poco antes de acabar el concierto, Ren se despidi con un saludo de la gente de los barrios pobres que esta noche estn aqu, y de todos los obreros de Monterrey que vinieron, lo cual resultaba un poco desconcertante debido al perfil nada popular de la discoteca de moda de la ciudad.

Yo quisiera ser un da libre como ustedes, ver en mi pas ondear una sola bandera y no dos, solt por ltimo Ren, antes de tocar Atrvete-te-te, el reggeaton que los llev a la fama internacional.

5. SOBRE SER DE FOKIN IZQUIERDA Y TENER UNOS ADIDAS QUE TE CONTRADIGAN
Todo estaba listo para el gran show en Los ngeles, California. Ren Prez baj de una limosina y al caminar por la alfombra roja de los premios MTV Latinoamrica, se quit el saco para ensear al avispero de fotgrafos una camiseta que deca: Chvez nominado Mejor Artista Pop. Esa noche del 15 de octubre de 2009, Ren fue, junto con Nelly Furtado, el encargado de conducir la ceremonia que se llevara a cabo con eventos simultneos en la ciudad de Mxico, Bogot y Buenos Aires. A lo largo de dos horas, el cantante de Calle 13 se quit y se puso una camiseta tras otra con mensajes como: Mercedes Sosa sonar por siempre, Viva Puerto Rico Libre, Micheletti rima con Pinochetti, Mxico nunca olvida el 2 de octubre de 1968 y una que causara controversia en Colombia: Uribe para militar bases.


Al da siguiente del evento transmitido en la mayor parte de Amrica Latina, la cancillera colombiana se quej con los organizadores por la camiseta de Ren haciendo referencia al presidente lvaro Uribe, obligndolos a emitir un comunicado en el que se deslindaban de las afirmaciones que haba hecho Ren. Toda referencia al mandatario colombiano fue borrada luego de las notas de la pgina web oficial del evento.

Cuatro das ms tarde, Ren envi una carta a la cancillera colombiana en la cual aclaraba que la frase de la camiseta haba sido retomada de plticas con amigos colombianos y que lo que haba hecho en realidad era jugar con las palabras: Uribe para bases militares, ya que a l, por experiencia propia en Puerto Rico, le pareca un error que un pas aceptara ser sede de bases militares extranjeras.

Por esos das, por medio de su cuenta de Twitter @calle13oficial, Ren contest a algunos de los reclamos que se le hicieron. Quiero un continente en donde exista la democracia ..y el que no le guste que me pare..yo peleo. y tengo huevos. no soy un artista pendejo, dijo. Tambin habl sobre su ideologa poltica. Soy fokin de izquierda y tengo mis Adidas bien puestas que me contradicen. Y el que no se contradiga en esta vida que me lo diga en la cara.

Semanas despus del escndalo de las camisetas, una tienda de ropa de Medelln imprimi algunas y las comercializ por medio de Facebook. Ha sido tal el xito que en la ciudad de Mxico y otras capitales latinoamericanas ya se venden tambin.

6. SOBRE LA INTERNACIONAL SOCIALISTA QUE SE CONVIRTI EN LA MSICA URBANA LATINA O VICEVERSA
Ren Prez naci el 23 de febrero de 1978, y Eduardo unos meses despus, el 10 de septiembre de ese mismo ao. Como todos los treintaeros de hoy, ambos pertenecen a la generacin del doble derrumbe, explicada por Camille de Toledo en Punks de boutique como la que vivi la cada del muro de Berln y la de las Torres Gemelas. A diferencia de las generaciones que nos precedieron, no teorizamos. Actuamos por intuicin, sin trastocar demasiado este bonito caos en el que aprendimos a crear nuestra libertad.


La de Calle 13 es una generacin enclaustrada que ya no tiene nada que hacer porque ya hay un sistema nico de gestin poltica, social y econmica de lo humano; en el cual una megacompaa como Apple alquila a los iconos de la rebelda como El Che Guevara, Gandhi y Bob Dylan, para su campaa publicitaria del verano. El capital digiere los mrgenes contestatarios y hace que esta generacin se acomode en su silln a ver una noche en MTV a Fher, el cantante de Man, ofreciendo el espectculo de su rebelda con una playera negra que lleva la estrella roja zapatista y cantando canciones de protesta sobre los desaparecidos durante las dictaduras sudamericanas. Tiempo despus se vuelve a ver a Fher en la televisin, pero ahora en el noticiero oficial, regalndole una guitarra elctrica al cuestionado presidente de Mxico, Felipe Caldern Hinojosa, quien para legitimarse declar una guerra que lleva ms de 28 mil personas muertas en poco ms de tres aos.

Tom Peters, gur del management americano, en su libro The Circle of Innovation, les dice a los nuevos artistas: sean subversivos, peligrosos, visionarios, hostiles, anarquistas, punks, yonquis. Destruction is cool, sintetiza. La nueva economa reconcilia la insurreccin con el espritu de libre empresa, y la sociedad de la informacin autoriza el ascenso de los contestatarios. En Rebelarse vende: el negocio de la contracultura, los canadienses Joseph Heath y Andrew Potter, llegan a la conclusin de que los movimientos contraculturales se han convertido en un producto ms que ofrece el sistema en el mercado de consumo capitalista.

Por su nimo combativo, algunos msicos cercanos a Ren y a Eduardo comparan a Calle 13 con Rage Against the Machine, banda de rap metal creada en 1990 que hizo del romanticismo insurgente, rojo, su principal caracterstica, junto con su filiacin al movimiento global inspirado en la insurreccin del EZLN en Chiapas y en la mstica del Subcomandante Marcos. Pero en el ao 2000, los integrantes, acusados por detractores de ser terroristas del lenguaje, disolvieron el grupo. El vocalista Zack de la Rocha estaba decepcionado porque con la consagracin de la banda, senta que haba dejado de ser radical.

Hace un par de aos Rage Against the Machine se volvi a juntar y en junio pasado protest por la racista ley SB1070 de Arizona.

7. SOBRE SI CALLE 13 ES AL IGUAL QUE MAN UN GRUPO PROHIBIDO EN SU PAS
El amigo bloguero con el que ir este 23 de marzo de 2010 al concierto que dar Calle 13 en la Tribuna Antiimperialista de Cuba, donde Fidel Castro ha pronunciado discursos histricos, me ha puesto en su computadora el disco de Marc Anthony cantando boleros, uno de los ms cotizados en el mundo musical cubano. Segn mi amigo, otros discos que se mueven mucho en el raro mercado underground de este pas comunista son los de Daddy Yankee, lo opuesto de Calle 13, en cuanto a estilo y filosofa musical.


A Randy (como llamar a mi amigo bloguero temeroso de perder su empleo si doy su nombre verdadero) no le gusta Gente de zona, un grupo que presume tocar cubatn, la versin propia del reggeaton. Prefiere algo que es llamado aqu el rap consciente cubano, el cual tiene como su principal exponente a Los Aldeanos, un dueto que cuestiona la situacin en la isla gobernada por Ral Castro. Sus discos no estn autorizados por la Agencia Cubana de Rap que cre hace unos aos el gobierno comunista para registrar a las bandas que queran tocar ese gnero surgido de las calles de la comunidad negra de Estados Unidos. La msica de Los Aldeanos circula  mediante grabaciones clandestinas, que cada vez son ms toleradas por las autoridades, sobre todo en La Habana.

Pero su msica es an marginal y peligrosa. Randy me pone dos canciones de ellos que tiene guardadas en su telfono celular con otros nombres, por si alguna vez llega a tener problemas con la polica.

Randy no conoce a Calle 13. Casi no se escuchan ac en Cuba, pero lo que he sabido es que han sido prohibidos en Colombia y en algunos pases, como le pas a Man en Mxico, me dijo.

No creo que Man sea un grupo prohibido en Mxico le dije a Randy.
Pues ac se dijo eso. Y yo he escuchado sus letras y algunas s son fuertes, coo.


8. SOBRE LA EXIGENCIA DE QUE LOS FILSOFOS DE CUBA HAGAN PREGUNTAS FCILES POR FAVOR
Un da antes de su concierto en el malecn de La Habana, en marzo de 2010, Ren y Eduardo, acompaados por su hermana Milena Prez Joglar, fueron a la sala Che Guevara de la Casa de las Amricas, para dar una charla ante msicos, poetas, escritores y estudiantes. El saln estaba a reventar y la periodista Xenia Reloba present a la banda para luego anunciar que comenzaran el acto con las preguntas de los asistentes.


Que los filsofos hagan las preguntas fciles por favor interrumpi Ren, mientras Xenia vea a quin le daba el micrfono.
Yo amenac a los muchachos de Calle 13 dicindoles que haba hasta filsofos  aclar la anfitriona, al momento que un nio peda la palabra.


Calle 13, qu fue lo que los motiv a cantar, a hacer reggeaton y rap? pregunt el pequeo hijo de Layda Ferrando, una productora de msica cubana.

El saln estall en risas.

Parece simple empez a responder Ren pero es muy complicada la pregunta. Qu nos motiv a cantar? Creo que fue poco a poco. En mi caso fueron variando las motivaciones. Empec con una idea, y con el tiempo la motivacin fue creciendo y cambiando. Quiz la primera fue la necesidad.

La sesin continu. El periodista de Cubanos en la Red Osmel Francis Turner le pregunt a Ren si conoca msica urbana de Cuba.

Crec con la msica de la nueva trova, Silvio, Pablo, por mis padres. Quizs eso ha influido a la hora de escribir. A Compay Segundo me lo llev a Georgia. Un da llev a Compay Segundo a la clase de dibujo, y se fue el da que ms lindo dibuj. Y fue difcil porque la muchacha era gordita, la figura tena muchas cosas. Y no te miento, dibuj tan bien que a la maestra, que era de Londres, le encant.

He escuchado a Los Aldeanos, a Los Orishas me tienen que dar ms de ellos porque no es fcil encontrarla aunque hoy me dieron un paquete de msica, pero quiero or ms msica urbana.

La sesin sigui. Ren habl sobre el uso de las redes sociales como una tctica para hacer crecer a Calle 13. Al acabar su explicacin, un joven de mirada seria pidi la palabra.

Aqu en Cuba cmo revisas el Twitter? pregunt, hacindose despus un silencio en el lugar.

Cuba es tan bonita que no me interesa revisarlo respondi rpidamente Ren.

Y la banda recibi la ovacin ms grande de la maana.

9. SOBRE COMPRAR CARNE DE RES Y SER REBELDE
Adems de la censura en las disqueras y radiodifusoras de msica como la de Los Aldeanos, la organizacin de tocadas para ciertos grupos se vuelve toda una odisea en Cuba. Unos das antes del concierto de Calle 13, Gorki guila, cantante de Porno para Ricardo, otra banda cuya msica est prohibida en la isla, me cont la forma en que haban tenido que organizar ellos su ms reciente tocada un ao atrs en una cueva de las afueras de La Habana, a donde slo acudieron 40 personas a escucharlos. Lo que pasa es que en la misma medida en que t das ms promocin, es en la misma medida en que tienes ms riesgo de que el concierto no se d. Entonces nosotros tenemos que hacer un equilibrio ah sper raro. Empezar a citar a la gente casi el mismo da del concierto. Tratar de correr la voz y de no hacerlo tan masivo, porque en la medida en que sea ms masivo, es en la misma medida que se filtra ms rpido para que te lo frustren, con respecto a la polica y todo eso.


A la cavidad donde Porno para Ricardo hizo su concierto clandestino se le conoce como La Cueva del Gato. Nos pareci ideal cuando la vimos la primera vez. T vas caminando y t no ves realmente ninguna cueva, hasta que entras por un hueco que est al mismo nivel del piso, explic.

La pltica con Gorki haba sido en la casa de Ciro vila, el guitarrista del grupo que vive por el barrio de Vedado. En la sala donde charlbamos haba un pster de estilo sovitico que deca PPR (Porno para Ricardo). Era una burla del emblema del Partido Comunista Cubano y en lugar de El Che, Fidel y Antonio Mella, aparecen tres de los integrantes de Porno para Ricardo. El lema original parodiado era Estudio, fusil y trabajo, pero los msicos lo haban cambiado por: Fiesta, drogas y sexo.

Ante la provocadora imagen, me puse a hablar entusiasmado acerca de Calle 13 y su rebelda, hasta que not cierto malestar en el rostro de Gorki.

O qu significa ser rebelde hoy en da en Cuba? pregunt.

Comprar carne de res en la calle, eso es ser rebelde aqu.

Comprar qu?
Gorki solt una coz antes de seguir hablando.


Carne de res en la calle. Eso es ser rebelde en este pas. Sobrevivir es ser rebelde en este pas. Cuando t sobrevives, t ests en contra de las leyes de este pas, porque casi todo es ilegal, t no puedes hacer nada. Para sobrevivir aqu en el pas, t tienes que tratar de inventarte un negocito, que por supuesto es ilegal, tratar de comer tambin lo es. Y bueno, ser creativo es ser rebelde en este pas.

Lamento decirte que Calle 13 aqu en Cuba no tiene nada de rebelde. Lo ms oficial que hay aqu para una banda alternativa es la Tribuna Antiimperialista donde ellos van a tocar.

10. SOBRE BALAS Y FLORES RECIBIDAS EN UN MISMO CORAZN
La perla, un candombe uruguayo con muchas voces y una letra sobre la vida en un barrio popular, grabada originalmente con Rubn Blades, es la cancin que ms enciende a las 200 mil personas acomodadas a lo largo del malecn habanero para bailar. La tocada ha comenzado a las cinco de la tarde con Kelvis Ochoa, bien recibido cantante cubano que parece tener una voluntad de hierro y toca desde conga hasta baladas. A las seis de la tarde sale Calle 13. La orquesta es impresionante: casi 30 msicos encima del escenario, para este evento donde hay ms bocinas que en la conmemoracin anual de la Revolucin Cubana, una de las grandes epopeyas de Latinoamrica.


Ren sali a dar el concierto con una camiseta que al frente tena la foto de un joven de ondulado pelo negro y bigote ancho, mientras que en la espalda se lea la frase recibimos flores y balas en un mismo corazn.  El hombre de la imagen es Carlos Muiz, un cubano asesinado en San Juan de Puerto Rico, con dos balas calibre .45 el sbado 28 de abril de 1979. Muiz tena slo 26 aos de edad, cuando un coche choc contra el que l iba conduciendo sobre la avenida California, en el barrio de Guaynabo. Tras descontrolarse por el impacto, el vehculo que lo persegua se acerc por un costado y desde el cual el copiloto dispar. Una de las balas le dio en una cervical e hizo que perdiera el control del coche, volcndose. Ya malherido, el piloto del otro auto se baj y le dispar en la frente, destrozndole el cerebro. El crimen de Muiz Varela, considerado mrtir de los emigrantes cubanos, fue realizado de acuerdo con los servicios de inteligencia del gobierno de Fidel Castro, por el grupo terrorista Omega-7, por el cual pasaron criminales cubanoamericanos como Orlando Bosch y Luis Posada Carriles, autor intelectual confeso de un atentado el 6 de octubre de 1976 contra una aeronave de Cubana de Aviacin que volaba de Venezuela a la isla, con 73 pasajeros que murieron a causa del ataque, impune hasta la fecha. Segn la inteligencia cubana, la razn del asesinato de Muiz fue su papel de mediador entre los emigrantes cubanos y la isla, por medio de la empresa Viajes Varadero y de una brigada que llevaba el nombre de Antonio Maceo.

Muiz Varela era amigo de Reinaldo Prez, el pap de Ren, quien era un inquieto beb cuando el joven activista cubano radicado en Puerto Rico fue asesinado. Un hijo de Muiz Varela, tambin llamado Carlos, emprendi hace tres aos una nueva lucha para exigir que se castigue a los asesinos de su padre, los cuales, asegura, son protegidos por el FBI. Ante la presin de la campaa que ha contado con el apoyo de Calle 13, el gobernador de Puerto Rico solicit de manera formal al FBI el expediente del caso, pero la agencia no ha entregado nada hasta la fecha.

Cuando la tarde declinaba, el concierto de Ren y Eduardo termin y un relmpago de euforia recorra todava el malecn, donde algunos grupos de jvenes se pusieron a beber ron junto al mar o a coquetearse en medio del olor a salitre y la sombra violeta de las olas. Cerca de ah, en El Gato Tuerto, emblemtico y oscuro bar de la trova cubana, en el que Csar Portillo de la Luz y Pablo Milans tocaron y se volvieron famosos, son pocos los que ocupaban las veinte mesas de la congelada planta baja. El aire acondicionado estaba al mximo nivel y el rostro de un gato con un parche en su ojo izquierdo daba la bienvenida. En la mesa ms cercana al pequeo escenario estaba un mexicano rico y calvo con su jovencsima y hermosa novia cubana, acompaados por la mam de sta; en otra haba tres mujeres de Costa Rica, pasadas de los cuarenta aos que quiz nunca volvern a ser tan jvenes como en esa noche. Dos italianos y un estadounidense beban cerveza Bucanero en la barra. La velada sigui por horas, entre un pianista triste y cantantes de boleros con la voz ronca y aliento a brandy que beban su trago entre cancin y cancin. Est bien ser sobrio, pero hay que serlo con moderacin. De noche hay otra vida.

A las tres de la maana, El Gato Tuerto pareca estar a punto de cerrar sus puertas para que dejara de circular el aire melanclico de esa noche. En eso, una veintena bandolera de msicos jvenes, los de la orquesta y coros de Calle 13 entraron al sitio. Vena tambin Ileana Joglar, quien apenas lleg, se subi a cantar una lenta meloda junto a la mulata de voz portentosa que cantaba en ese momento. Todo El Gato Tuerto se reanim y concentr su atencin en ella y, a mitad de la cancin, Ren subi tambin, pero para intentar sabotear la entonacin de su hermana, quien estaba vestida de camisa y pantaln negros, con el pelo amarrado. El siguiente en hacerlo fue el cubano Kelvis Ochoa. Ren volvi a subir luego a la tarima pero no para cantar, sino slo para saludar a la cantante del sitio, despus agarr su trago y se fue a la cabina a poner la msica de la fiesta de locos que acab a las seis de la maana.

11. SOBRE INTELECTUALES LEYENDO LIBROS, SINTINDOSE BIEN, EN CAFETERAS DE SAN CRISTBAL DE LAS CASAS, CHIAPAS
A finales de 2009, Ren hizo un viaje a Chiapas para conocer directamente lo que estaba haciendo el EZLN en las miles de hectreas de tierra que ocup a la fuerza a partir de su alzamiento armado en 1994, y que organiz en 2003 mediante cinco sedes gubernamentales, nombrados caracoles, donde rige un autogobierno bajo el lema Mandar obedeciendo.


Acompaado por su hermana Ileana y el baterista de la banda, Ren agarr carretera en el DF, rumbo al sur, en un coche prestado. Al llegar a San Cristbal de las Casas fueron recibidos por un amigo rapero que, como mucha gente de Mxico y de otros lugares del mundo, haba llegado en aos recientes a esa ciudad colonial a vivir de algn modo el sueo zapatista.

Su amigo rapero era novio de una chica de Noruega que colaboraba con la Junta de Buen Gobierno de Oventic, uno de los cinco centros polticos creados por el grupo rebelde que, antes de pasar de moda entre los crculos progresistas, fue motivo de inspiracin, lo mismo para Joaqun Sabina que Manu Chao. El conocimiento que la chica noruega tena sobre los protocolos zapatistas permiti que, al poco tiempo, Ren y comitiva fueran recibidos por los indgenas de la Junta de Buen Gobierno de ese caracol.

Al llegar a Oventic tras recorrer un camino sinuoso y neblinoso por Los Altos de Chiapas, Ren se sorprendi del nivel de organizacin que haba en el pueblo zapatista y pidi permiso para conocer la escuela y la humilde clnica construida con el apoyo de personas y organizaciones de diversos pases del mundo. Pero no pudo estar el tiempo que quera, porque de repente se sinti enfermo y mareado. A causa de eso, la comitiva tuvo que partir de ah ese mismo da.

Sobre San Cristbal de las Casas, el lugar donde permaneci la mayor parte del tiempo, Ren pensaba en esos das: Me gusta este sitio: con su gente buena que quiere ayudar, sus intelectuales leyendo libros, sintindose bien, tomando caf en los equivalentes a Starbucks.

12. SOBRE COGER POR EL CULO A UNA AMANTE Y COGER TODAS LAS VENTAJAS QUE HAYA A TU ALREDEDOR
Eduardo Cabra le prest su memoria porttil al asistente de los Calle 13 para que la metiera en la Mac blanca que traa, y yo pudiera escuchar Latinoamrica, una de las canciones que vendrn en el nuevo disco de la banda, programado para salir en octubre de 2010. Mientras escuchaba la cancin con unos audfonos, Eduardo y Ren platicaban con empleados de Sony, su disquera.


Estbamos en un camerino tamao celda de la Academia de Artes Visuales de la ciudad de Mxico, donde minutos antes se haba llevado a cabo la sesin de fotos para la portada de Gatopardo. La tarde de ese jueves 26 de agosto de 2010, Ren y Eduardo haban terminado de filmar en un suburbio de la ciudad el video de otra de las canciones que vendrn en el nuevo disco, El baile de los pobres, dirigido por Diego Luna. Otros ttulos que vienen en el nuevo disco son Vamos a portarnos mal y Calma pueblo, el primer sencillo del disco, donde Ren versea como arroyo crecido:

Yo uso al enemigo
a m nadie me controla.
Le tiro duro a los gringos
y me auspicia Coca Cola.
De la canasta de frutas

soy la nica podrida.

Adidas no me usa,

yo estoy usando Adidas.

Mientras bregue diferente,

por la salida entro.

Me infiltro en el sistema

y exploto desde adentro.

Todo lo que les digo

es como el Aikido.
Uso a mi favor
la fuerza del enemigo.


Cuando termin de escuchar la cancin que me puso, una pieza que mezcla sonidos latinoamericanos y cantos por la libertad, le pregunt a Ren si su nueva cancin es, de alguna forma, resultado artstico o musical de la fiebre poltica que ha recorrido el continente en la ltima dcada, con presidentes latinoamericanistas como Evo Morales en Bolivia, Hugo Chvez en Venezuela y otros ms de la regin.

Nosotros colaboramos con reforzar la identidad latinoamericana. Y es un poco gracioso, porque estaba hablando con un argentino que est trabajando con nosotros y l deca: Mira, tuvo que venir un puertorriqueo para hacer un tema de Latinoamrica como ste. Me parece chvere desde ese punto de vista. No es que formemos parte del folclor latinoamericano, porque se oye como una disciplina. Lo que hacemos es otro tipo de disciplina musical y de letra, pero s, creo que hicimos una cancin que ser representativa a nivel latinoamericano por algn tiempo, pues hace mucho que no se hace. El tema fue interpretado por Mercedes Sosa y toda esa bola de nueva trova que sali en esa dcada, setentas, ochentas y no se oy casi nada. La fuerza que tiene ahora lo nuestro es quiz la de los medios, que en el momento, un tema as es cantado por el grupo que hace un ao estaba en los MTV.

Antes de hacer la entrevista en forma, el tema de Mxico sali a relucir. Les cont un poco sobre el impune siniestro de la Guardera ABC en Hermosillo, Sonora, donde murieron 49 nios, se conmovieron, y luego ellos sacaron el tema de la violencia por la guerra del narco. Mxico parece que est en la poca medieval, dijo Ren, quien dice haber visto algunos de los infames videos sobre su trabajo que suben a YouTube los crueles sicarios. Los Calle 13 estn a favor de la legalizacin de la mariguana, la herona y la cocana. Se perdera el negocio de los narcos. Perderan todo, tendran que vender otra cosa, dijo Ren.

Les cont tambin que antes de verlos, ped por Twitter que me recomendaran preguntas y fueron dos las que ms me pidieron. La primera es saber si el aguacate sirve para tener nalgas de catorce kilates, como dicen en una de sus canciones. Eduardo responde: Yo no tengo y como aguacate, as que no es real. La segunda pregunta que me pidieron es si tienen pensado buscar un cargo poltico.

En la cuestin poltica no creo. Hay ms posibilidades de que me meta al cine o a hacer cosas relacionadas con el arte contest Ren.

Hasta dnde estn ustedes dispuestos a usar su plataforma para exigir la independencia de Puerto Rico?pregunt.

Creo tom la palabra Ren que es ms bien un proceso de concientizar a la gente all de que mucha se eduque. No estoy diciendo que soy el ms educado, porque no lo soy, pero tengo mi educacin y con eso puedo batallar, pero all el principal problema es la desinformacin y el miedo. Ellos piensan que si Puerto Rico es independiente se va a hundir la tierra. Hay gente que piensa que como estamos, estamos bien. S que hay gente que tiene otro tipo de prioridades y que no tiene vergenza. A m s me da vergenza la situacin del pas.

Qu te da vergenza?
Es como tener a un pas que est encima de ti y estamos mamndole un huevo a ese pas. Estados Unidos no nos quiere, a ellos les da lo mismo, slo nos sacan el jugo. Es como que ellos ya tienen una esposa y nosotros somos la chilla, la amante. Nos cogen cuando nos quieren coger y nos cogen por el culo. No hay una gran preocupacin sobre los intereses del pas ni nada. Yo veo eso, de verdad que no es por mis ideales, es que no les importa y aunque trato de sacar el orgullo al carajo, es obvio que no les importa. En Puerto Rico les gustan las propuestas musicales que no dicen nada. Me sera tan fcil no decir nada ah, cantar estupideces, eso sera demasiado fcil. Hubiese conseguido que Adidas y Coca-Cola me patrocinaran tres aos atrs y yo poder usar esos patrocinios a mi favor, porque yo no voy a dejar que esos huevones que no piensan y cantan, compitan conmigo con todas las ventajas. Yo voy a coger todas las ventajas que hay a mi alrededor.


13. SOBRE SER GAY Y QUERER OCULTARLO CON UNA NOVIA
La entrevista en forma con los Calle 13 finalmente comenz. Alguien del equipo recomend conseguir vodka con strawberry, la bebida preferida de Ren quien, sin embargo, apenas toma un trago.


Los convence la izquierda que gobierna Bolivia, Venezuela y dems pases de Latinoamrica?

Me convence dijo Ren en algunos aspectos y en otros no. A nivel de ideal s, pero de funcionamiento en algunas cosas no. Por ejemplo Cuba, es un misterio, pero fuimos y descubrimos cosas buenas y malas.

En el momento que ustedes fueron haba tensin por la muerte de Orlando Zapata y por la huelga de Farias. No pensaron que podan estar siendo usados por el gobierno?
Pudiese ser... nosotros estbamos invitados desde hace un ao y no sabamos que eso iba a pasar. Igual lo hicieron as.


Ustedes defienden la causa cubana?
Eduardo, que masca un chicle, es ahora el que responde.
Que 80 tipos se hayan montado a un barco y hayan liberado a un pas completo es admirable. Pero cuando la izquierda se convierte en nebulosa, como que me da la sensacin de que se convierte en derecha y no s qu est pasando en Latinoamrica en ese aspecto, pero la revolucin tiene unas cosas admirables.


Dejar habl Ren por mucho tiempo a un mismo gobernante fue un error porque pierde credibilidad, y si t lo que quieres es incluir, si quieres que la gente de derecha cambie, no se van a ir. Dejan a un tipo gobernante 20, 30, 40 aos. Nadie quiere eso, yo tampoco quiero eso: quisiera que con lo bueno y malo de Chvez se le diera la oportunidad a otra persona. Aunque (Juan Manuel) Santos es sucesor de Uribe, no luce mal ante el ojo pblico. Uribe quera la reeleccin y le dio la oportunidad a Santos, eso hasta cierto punto debera pasar igual.

Ustedes son de izquierda?

Que te puedo decir? continu respondiendo Ren. Mi familia es de izquierda, yo como que tengo mis movidas, porque la izquierda que est funcionando actual, quiz no es la izquierda que est funcionando mejor. Ahora mismo yo no me voy con ningn presidente y me he reunido con muchos, pero me desanimo. Me gusta el principio de que no haya una pirmide, de hacer algo diferente porque en verdad el mundo est jodido y creo que hay que buscar alternativas. De derecha?

Qu piensas sobre la derecha?

Mmm... Vivo en un mundo de eso, no creo, pero vivo en un sistema de derecha y funciono como un ciudadano que vive en ese mundo porque trabajo, me gano la plata, vivo mejor que otras personas, tengo lujos entiende? Es como un gay que tiene que estar con una novia, pero es gay. Eso mismo: estoy casado con la derecha, pero en verdad quisiera probar otras cosas.

A qu presidentes latinoamericanos han conocido y qu les ha parecido la experiencia?

Conocimos una vez a Correa, fue muy rpido. Conocimos a Chvez y habla bastante, me pareci un tipo bien. Me gustara conocer a Uribe. No tengo problema con conocer a ninguno, la realidad es que no soy amigo de ninguno, ni voto por ninguno, ni votara por ninguno. El compromiso que tenemos, no s cunto tiempo va a durar, porque de momento estoy cantando este tipo de msica y esto es algo que lo estoy haciendo porque quiero, porque nadie lo va a hacer. Vicentico no lo va a hacer, ni Cerati ni un montn de msicos. Lo estoy haciendo porque estoy viviendo ese rol. El da que me canse colaborar a puerta cerrada, no me interesa que nadie se entere. Ahora lo estoy haciendo y como lo estoy haciendo no me interesa ser amigo de ninguno, sino de la gente y que sta confe de que si yo voy a hablar con un presidente es porque voy a tratar de exponerle qu est pasando. Es un rol que me cay poco a poco, y que he asumido con gusto. No era la idea tampoco.

Cul era la idea?
Hacer msica, tocar, divertir a la gente, conseguir chicas, la idea de cualquier persona, pero cada vez todo fue ms fuerte.


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