Minería ilegal en Madre de Dios, Perú – Gatopardo

Los mineros de Madre de Dios

La vida de los mineros en Madre de Dios sucede consumida por turnos de veinticuatro horas de trabajo en condiciones infrahumanas, con el agua hasta la cintura, expuestos a robos, extorsiones y asesinatos. Rodrigo Abd, fotógrafo ganador de un premio Pulitzer, documentó durante varios años esta región. Ésta es una historia enmarcada en plena catástrofe ambiental, que da cuenta de un drama social atravesado por miles de trabajadores en América Latina.

El fotógrafo Rodrigo Abd sobrevoló por primera vez Madre de Dios, la provincia de la Amazonía peruana, en 2013, acompañado de una comitiva de periodistas y fotógrafos que convocó el Ministerio de Medio Ambiente de dicho país. El gobierno del expresidente Ollanta Humala iniciaba entonces una ofensiva sin precedentes para erradicar los efectos atroces de la minería ilegal en esa la regiónEsta industria, responsable de la deforestación de casi cien mil hectáreas de bosque húmedo, junto con el abandono del Estado y la corrupción de las autoridades, ha provocado la proliferación de cientos de asentamientos humanos en los que prima la ley del más fuerte”, entre el contrabando, el crimen organizado y la trata de personas. Lo que Abd observó en ese primer sobrevuelo despertó en él una preocupación aún latente que lo llevó a regresar en repetidas ocasiones para documentar una problemática que, vista desde el aire, se mostraba dramáticacientos de cráteres de barro conformaban un vasto paisaje ocre;  una tala masiva que ha arrasado con el verdor de la selva amazónicaademás de la alteración del curso de los ríos y la contaminación del agua y los suelos con el mercurio y otros químicos que se usan para amalgamar el oro. Una realidad que a ras del suelo sucede en un infierno de fango donde los campesinos y obreros laboran a destajo, entre doce y quince horas por jornada. Generan 150 soles (3.7 dólares) por cada gramo de oro recolectado, con una infraestructura rústica que ellos mismos financianEste fotoensayo reúne parte del trabajo recopilado por Abd entre 2014 y 2019 como corresponsal de la Associated Press y es un atisbo de esos retornos; una historia de idas y vueltas que, enmarcada en una catástrofe ambiental y ante una realidad en la que la minería ilegal sigue dejando su huella por América Latina, da cuenta del drama social que atraviesan miles de trabajadores.   

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